Home » Magazine Artikels » Noorwegen » Hemsedal – ultiem wintergevoel print deze pagina

Hemsedal – ultiem wintergevoel

Wintersport in Noorwegen, dat is worstjes roosteren op de piste, knusse huizen met knapperende haardvuren en absolute sneeuwzekerheid. Wij gingen naar Hemsedal, een van de grootste en modernste skigebieden van Scandinavië. En beleefden het ultieme wintergevoel.

Wanneer de vlucht naar Oslo de daling in zet, kijken we uit over een bevroren wereld. Het blijkt slechts het voorspel van puur spektakel. Vanaf luchthaven Gardermoen rijden we een paar uur lang door een spierwitte wereld. Winters Noorwegen ligt er bij als een sprookje. Met uitgestrekte, spierwitte naaldbossen, dichtgevroren meren en weilanden onder een dikke slagroomlaag. Onze bestemming heet Hemsedal, een skidorp in de Zuid-Noorse bergen. Of eigenlijk twee dorpen. Dat ontdekken we wanneer we het één na grootste skigebied van Noorwegen bereiken. Het voormalige boerendorp – nu vol winkels en restaurants – ligt in het dal. Aan de overkant van een bevroren rivier ligt het skigebied. Plus een flink aantal appartementencomplexen en hotels, merendeels gunstig gelegen ten opzichte van de skipiste.

Brrrr. De volgende morgen toont zich de andere kant van het wintersprookje. Het is koud, Siberisch koud. Zo’n -20°C in het dal. Uitgeademde lucht lijkt voor onze ogen te bevriezen. “Ongebruikelijk voor februari. Normaal zou het nu zo´n min vijf graden zijn,” zegt Odd Holde, die ons het skigebied laat zien. “Sowieso is dit een vreemd seizoen,” vervolgt hij. “Extreem koud in de vroege winter, maar er viel nauwelijks sneeuw. Resultaat is de dunste sneeuwlaag in 23 jaar.” Natuurlijk geloven we Odd op zijn woord, maar verder merken we er helemaal niets van. Want terwijl hij spreekt, kijken we uit over een volkomen besneeuwd dal. En dan de pistes! Al na de eerste afdaling besef ik dat dit de beste sneeuw is die ik in jaren heb gehad. Een knapperige, bloedsnelle onderlaag, besprenkeld met een fluffy laagje poedersuiker. Perfect geprepareerd, nergens ijs of hobbels te bekennen. Heerlijk rustig ook. Alleen rond de dalliften bespeur ik enige drukte. Maar de hogere pistes zijn lege, brede racebanen. “Toch is dit een drukke week. In Oslo en Stockholm hebben ze deze week vakantie. Voor ons is dit topdrukte,” beweert Odd.

Boomloze sneeuwzee

Hemsedal

Odd is geboren en getogen in Hemsedal, hij groeide op in een boerderij in de vallei en heeft het skigebied letterlijk zien ontstaan uit het niets. Het begon hier op een decemberdag in 1961, toen de Noorse Skivereniging de eerste skilift opende in Hemsedal. Die sleeplift is er nog steeds. Werp daar één blik op en je weet dat die niet ontworpen is om toeristen te lokken. De sleeplift voert bijna loodrecht omhoog tussen de naaldbomen. Ernaast ligt een minstens zo steile, gitzwarte buckelpiste. “Speciaal aangelegd voor wedstrijden van de noorse skivereniging,” lacht Odd. “Tegenwoordig houden we wel meer rekening met bezoekers.” Want in die 50 jaar is het skigebied uitgebreid over drie bergtoppen (tussen 1370 en 1497 meter hoog) en 45 kilometer piste. Geen megagebied dus – naar Alpenmaatstaven zelfs klein – maar wel een van de grootste van Scandinavië. Doe je een beetje je best, dan kun je in één dag alle skiliften doen. Toch houden slimme doorsteekjes, vertakkingen en parallelpistes het gebied spannend. Zelfs na vier dagen ontdek ik nog nieuwe afdalingen. Bovendien, met deze sneeuwkwaliteit is zelfs de babypiste puur genot. Hemsedal is echter vooral een topgebied voor families, beginners en gemiddelde skiërs. Grappig: hoe hoger je hier komt, hoe makkelijker de pistes worden. Alle zwarte pistes (waaronder voornoemde wedstrijdpiste) liggen tussen het middelstation en het dal. Daarboven ligt een boomloze, glooiende sneeuwzee, met uitsluitend blauwe, groene en rode pistes. Van de hoogste top naar het dalstation kun je geheel afdalen over groene en blauwe afdalingen. Zodat ook beginners hier het optimale uit de skipas kunnen halen.

Wegwerpbarbecues

Hemsedal

Het blijft steenkoud tijdens ons verblijf en het sneeuwt om de dag. Wat wij trouwens helemaal niet erg vinden, want zo is het extra fijn thuiskomen in ons appartement. Sowieso zijn die accommodaties al reden genoeg om hier op wintersport te gaan. Vrijwel zonder uitzondering groot, knus, warm en gezellig. Opgetrokken uit gezellig hout en bijna standaard in bezit van sauna en open haard. Wat verder opvalt is dat de Noren veel dingen nét even iets anders doen. Zo zijn ze gek op het roosteren van worstjes op de piste. De wegwerpbarbecues zijn een verkoophit bij de lokale supermarkt, en er zijn zelfs speciale barbecueplekken op de piste inclusief gratis brandhout! Ook zijn er gratis helmen bij de skiverhuur, werkelijk iedereen draagt hier een helm. Helemaal typisch Hemsedal: nachtskiën. Meerdere avonden per week worden tien complete pistes hier verlicht, waaronder een heel steile zwarte. Schitterend fenomeen: stipt zes uur floepen de lichten aan, de complete berg licht op als een kerstboom en binnen tien minuten is het weer net zo ‘druk’ als overdag. Daarna kun je gelijk door naar de après-ski, die tot de beste van Scandinavië behoort. Vooral in het weekend, wanneer Oslo en Stockholm de kronen hier flink laten rollen. En natuurlijk smaakt een pint extra lekker wanneer je net anderhalf uur hebt geskied in minus 20 graden.

Accommodatie

Hemsedal telt slechts twee hotels. Niet zo gek, want bijna alle Noren verblijven er in een hytte of appartement. Er zijn enkele simpele appartementen en hytter, toch zijn de meeste groot, comfortabel en van alle gemakken voorzien. Denk aan zaken als vloerverwarming, goed geoutilleerde keukens, knusse houten interieurs, privé-sauna’s, echte open haard en een jacuzzi. Voor het echte Noorwegen-gevoel boek je wat ons betreft dan ook een hytte. Ook zijn er grote verblijven geschikt voor grote groepen of families, tot wel 36 personen. Op www.hemsedal.com en www. skistar.com/hemsedal vind je makkelijk een chalet dat aan je eisen voldoet. Toch liever wat anders? Dit zijn nog vier aanraders voor een verblijf.

Hotel Skogstad is het enige echte hotel in het dorp en ligt in de oude dorpskern. Skogstad is een familiehotel (5 genera-ties!) dat al sinds 1905 bestaat. Toch hoef je hier niet te komen voor sfeer van vervlogen tijden. Skogstad is een modern, upscale hotel met wellness-faciliteiten, tapas-champagne bar, sushirestaurant en verbluffend lekkere verse buffetten. De ligging ten opzichte van de skiliften is helaas niet erg gunstig.

Info: www.skogstadhotell.no

Hemsedal Alpin Lodge ligt daarentegen in het hart van het skigebied, een pand met skiverhuur, restaurants, winkels, skischool, een groot terras… Dit is dan ook de drukste plek van het skigebied, en vrijwel alle liften beginnen vlakbij. Je verblijft er in ruime, moderne appartementen.

Info: www.skistar.com

Huso ligt een paar kilometer buiten Hemsedal en is een heel bijzonder complex met diverse oude gebouwen, alles in oud-Noorse stijl. Er is zelfs een vikinghuis! Een aanrader als je wil proeven van echte Noorse sfeer. Je verblijft er in een van de 9 houten ‘cabins’, waarvan de meeste een eigen sauna hebben.

Info: www.huso.no

Skarsnuten Something completely different is Hotel Skarsnuten. Een hypermodern complex met grote glazen wan-den, direct aan de pister dat volledig ski-in, ski out is. Voorzien van fris design: veel licht, natuursteen, houten meubelen en die typisch Scandinavische onderkoelde hipheid.

Info: www.skarsnutenhotel.no

Activiteiten & excursies

Veel te doen in Hemsedal: je kunt o.m. gaan hondenslederennen, ijsklimmen, offpiste skiën op z’n Noors, sneeuwschoenwandelen (overdag én ‘s avonds) of op farm & forest tour. Ook een aanrader: vanuit Hemsedal rijd je in een uur naar de schitterende Sognefjord, bijv. naar fjorddorp Flåm. Vanaf daar kun je een ritje maken met de Flåm-baan, een van de steilste en spectaculairste spoorlijnen ter wereld.

Beste reistijd

Hoe vroeger in het seizoen, hoe korter de dagen. Maar: vanaf half februari blijft het al licht tot 17 uur en in maart heb je al 12 uur daglicht per dag! Sowieso is maart een goede maand: genoeg daglicht, plenty sneeuw en milde(re) temperaturen. Mijd wel de dure Paasweek als je rust zoekt: dan gaat bijna elke Noor op wintervakantie. Ga je in de echt donkere maanden december en januari, dan kun je ook overdag skiën op verlichte pistes.

Kindervrienden

Kinderen hebben het goed in Hemsedal. Zo mogen kids tot 6 jaar gratis in de skilift, alleen met helm! Er is een kinderopvang Revehiet – ‘Het Vossennest’ – op de piste. Daar kun je kinderen ook zonder afspraak naartoe brengen, maar ze kunnen er ook terecht in combinatie met skilessen. In de grote Alpin Lodge is een binnenspeelplaats en op de piste vind je een compleet kinderparadijs met liftjes, roltapijten, leuke poortjes en stripfiguren en zelfs een mini-funpark voor de kleinste kids met een aantal schansjes en glijbuizen.

Gepost door highlifeplus op Tuesday, 31 January 2017

Nieuwsbrief ontvangen ?