{“labels”:[],”rewrite”:{“with_front”:true}}

THE HILLS ARE ALIVE

WITH THE SOUND OF MUSIC …

zingen wij luidkeels terwijl de Verbier Express-trein door de Zwitserse witte heuvels meandert. Vanaf Genève airport zijn we na iets meer dan twee uur in Le Châble, het dorpje in het dal van Verbier en na een kwartier met de gondel staan we alweer in het centrum van Verbier. Wij, drie Nederlandse ‘poederbabes’ Caroline, Len en ik (Julie), brengen het weekend voor kerst door in Verbier, een freeride-paradijs in het hart van de Zwitserse Alpen. Wij gaan op zoek naar typische Zwitserse lekkernijen: bergen kaas, repen chocolade en natuurlijk onze favoriete snack, poeder!

Verbier is het grootste skigebied van Zwitserland met ruim 400 kilometer piste en maakt onderdeel uit van het megagebied Les Quatre Vallées.

Verbier

Onze gebeden zijn verhoord als we de volgende ochtend de gordijnen open doen en we dikke vlokken naar beneden zien dwarrelen. Er ligt al ruim 15 centimeter sneeuw op ons balkon, dat belooft veel goeds voor boven op de berg! Onze goedlachse, Zwitserse gids Gilbert ontmoeten we bij de gondel en hij neemt ons meteen mee naar een paar van zijn favoriete, onverspoorde poederruns. De sneeuw is lekker licht en onze spray stuift achter ons op. Wat een heerlijk gevoel en ik juich als Len en Caroline even later met een grote grijns van oor tot oor aan komen geskied. Oh wat het is heerlijk om weer op de latten te staan en wat een bofkonten zijn wij dat we met onze neus in de verse poeder zijn aangekomen!

Gedurende de ochtend klaart het langzaam op zodat we meer van het gebied kunnen zien. Overal verschijnen vette couloirs die slechts met een korte traverse, hike of toer te bereiken zijn. Wat een overvloed aan mogelijkheden en we begrijpen meteen waarom Verbier als één van de freeride-mekka’s van de Alpen wordt gezien en in 2019 ook nog eens tot het beste resort van Zwitserland werd verkozen. Verbier is het grootste skigebied van Zwitserland met ruim 400 kilometer piste en maakt onderdeel uit van het megagebied Les Quatre Vallées. Met meer dan 100 liften is de backcountry hier heel toegankelijk met lijnen van bijvoorbeeld Mont Fort, Mont Gelé of treeruns in Bruson en Champex-Lac. Doordat Verbier elk jaar in maart de finale van de Freeride World Tour organiseert op de Bec de Ross, is het één van de bekendste skioorden ter wereld. En Verbier heeft veel te bieden: een geweldig nachtleven, een authentiek dorp en veel sneeuwzekerheid.

Jodelahiti – the Alps are just so pretty

Uit onze mobiele ‘minibar’ toveren we Zwitserse lekkernijen zoals Alpenkaas en dikke brokken chocolade en dan breekt opeens de zon even door. Direct neemt Gilbert ons mee naar de Mont Fort, het hoogste punt van het gebied op 3329 meter, om ons het betoverende 360 graden uitzicht te laten zien over vele iconische pieken zoals de Mont Blanc (4.808 m), de Matterhorn (4.478 m), de Monte Rosa (4.634 m), de Eiger (3.970 m) en de Jungfrau (4.158 m) en natuurlijk de spectaculaire Bec de Rosses in Verbier, waar elk jaar in maart de finale van de Freeride World Tour wordt georganiseerd.
Het uitzicht is inderdaad adembenemend; ik zou de hele dag kunnen blijven kijken naar die witte reuzen, die nu met het goede zicht er zo toegankelijk uitzien. Vol enthousiasme wijst Gilbert verschillende toppen aan. “If you girls come back later this season, I will happily take you heliskiing and we’ll ski some of these peaks like the Rosablanche or the Pigne d’Arolla. The heli will drop us off and in one day we will ski between 6000-12000 meters of steep and deep powder!” Hier zijn we alle drie even stil van, iets wat normaal gesproken zelden voorkomt. Dit is het beste kerstcadeau ooit en natuurlijk willen we dit! Om Gilbert te bedanken voor deze gouden tip nodigen we hem uit voor een paar biertjes in Le Farinet, de après-skibar van Verbier, waar het feest al goed is losgebarsten. Cheers Gilbert!

Say cheese!

Na een paar biertjes en flink wat hitjes te hebben mee geschreeuwd, houden we het toch voor gezien. De sneeuw komt weer met bakken uit de hemel en morgen willen we frisse beentjes hebben. Na een snelle douche lopen we naar Le Caveau, waar we schijnbaar de beste raclette uit het hele dal kunnen krijgen. Zittend aan ons klein, gezellig tafeltje vol rode fonduepannetjes hebben we perfect uitzicht op de raclette-tafel. Drie obers, of ‘racleurs’ (wat zoveel als ‘schrapers’ betekent), smelten halve kazen vakkundig in kleine porties. Raclette is waarschijnlijk ontstaan als typisch boerengerecht. In de zomer gingen de boeren met hun kuddes de bergweides op en bleven daar slapen. ’s Avonds zetten ze hun meegenomen kazen tegen het vuur aan, waardoor het bovenste laagje smolt, wat ze ervan afschraapten en opaten met brood en aardappelen. We laten het ons heerlijk smaken en genieten van de kaas en de gezellige sfeer! Zorg wel dat je honger hebt als je hier komt eten, want de porties zijn royaal.

Bruson, best kept secret

De volgende ochtend springen we ons bed uit, want ja, het heeft weer gesneeuwd! Dit keer gaan we op pad met Jerome. Hij kent het gebied op zijn duimpje, aangezien hij hier ook in de zomer heel erg veel te vinden is om aan zijn carrière te werken als internationale professionele mountainbiker. Omdat het hard waait, besluiten we aan de andere kant van het dal te gaan skiën in het best bewaarde geheim van de streek: Bruson. Wij begrijpen er niets van, bij een relatief kort sleepliftje met eindeloos veel fresh lines, is er geen kip te bekennen. Nu ja, behalve wij dan. We versporen de gehele helling, nemen wat foto’s en leggen deze heerlijke sprays vast op film, voordat we aan de andere kant naar beneden gaan. Met een goede gids ski je hier door de bomen zoals in Canada: sommige stukken lekker steil en de bomen staan net genoeg uit elkaar om lekker doorheen te knallen! Beneden aangekomen laat hij ons nog even wat beelden zien van hemzelf op zijn mountainbike. Deze luitjes hier zijn wel echt ‘outdoor to the max’, te gek om even van dat wereldje te proeven.

Sungod, OMG

Uiteindelijk draait het voor ons om één ding tijdens onze trips: diepe poeder rijden. Maar ja …, we zijn chicks en houden ook gewoon van mooie spullen. En bij een goede outfit horen uiteraard een vette goggle en een zonnebril. We worden hartelijk ontvangen door de boys van Sungod, de hippe flagshipstore in hartje Verbier. In een paar jaar tijd is Sungod snel gegroeid, zo zijn ze bijvoorbeeld partner van de Freeride World Tour. Voor ons is het meest aantrekkelijke van Sungod dat je zowel het frame, als de lens, als de band plus het kleine logootje, zelf kan kiezen en combineren. Wij voelen ons als kids in een snoepjeswinkel en passen er op los. De mogelijkheden zijn enorm! Maar oké, het gaat natuurlijk om veel meer dan alleen een goede look. Deze brillen worden gemaakt van duurzame materialen, op zo’n manier dat ze lang meegaan. Gaan ze toch stuk, dan heb je levenslange garantie. En mede omdat het alleen online verkocht wordt, zonder retailers ertussen, blijft de prijs relatief laag. Wij zijn in ieder geval grote fans!

Kaaskop

Een echte kaaskop wijkt op zijn/haar skitrip natuurlijk graag af van de reguliere goudakaas en waar kan dat beter dan in Zwitserland? Bij het Atelier Fromage in het oude dorpje net onder Verbier kun je zelf aan de slag met het maken van kaas onder begeleiding van de familie die al honderden jaren de wereldberoemde Bagnes kaas maakt. Het is een veel geëxporteerd product en er is een grote kans dat als je aan de andere kant van de wereld zou gaan racletten, de Bagnes kaas hier gemaakt is. Het is weer eens wat anders, na het skiën geen bier met harde muziek, maar stremsels in een pannetje gieten en een wijntje erbij drinken. De dag dat we naar huis gingen haalden we onze zelfgemaakte DutchiesDoSki kaas op en eerlijk is eerlijk: hij smaakte ook (helaas weer) thuis overheerlijk! 

HIGHLIGHTS

Drink zeker even een biertje bij Fer a Cheval en ga los tijdens de après-ski bij le Farinet. Deze gidsen zijn gewoon top, doen dus:
www.guides-verbier.com
Voor alle informatie die je nodig hebt over Verbier:
www.verbier.ch
‘Thuiswerken’ kan ook op deze gave locatie onder leiding van een zeer sympathieke Nederlander:
www.mountain-hub.com

VERVOER

Vliegen naar Zwitserland doe je bijvoorbeeld met Easyjet. Als je de vroege ochtend vlucht neemt, sta je die middag na een directe treinreis met de perfect georganiseerde Verbier Express van ruim 2 uur, al op de ski’s!

Kies een skigebied

Elke wintersporter heeft zijn eigen wensen bij de keuze van een skigebied. De één houdt van knusse dorpsgebieden, de ander...
Lees meer

Crans-Montana

Waar heb je 300 dagen zon per jaar, kijk je neer op wijnvelden én kun je skiën op een gletsjer?...
Lees meer

De hoogtepunten van

Uitdagende hellingen, smalle straatjes met verweerde houten chalets en panoramische uitzichten op de Matterhorn, de meest fotogenieke berg ter wereld....
Lees meer

Simply the best Waarheen in Zwitserland

Zwitserland is de plek waar het moderne skiën is ontstaan tijdens de 19e eeuw. Tot laat in de jaren 80...
Lees meer

April doet wat hij wil

Op het internet word je #Instafamous in het zwembad van @TheCambrianAdelboden. Althans, dat vinden veel Aziaten die Adelboden, en dit...
Lees meer